Le 11 Novembre 1918

Armistice 1918

 

La signature de l’armistice de la Première Guerre mondiale (1914-1918), le 11 novembre à 5h15, marque la fin des combats et la capitulation de l’Allemagne. Le cessez-le-feu est effectif à onze heures, et dans toute la France, les cloches sonnent à la volée. Au front, les clairons bondissent sur les parapets et sonnent le «Cessez-le-Feu», «Levez-vous», «Au Drapeau». La «Marseillaise» jaillit à pleins poumons des tranchées. Même soulagement en face, dans le camp allemand.

Pour la première fois depuis quatre ans, Français et Allemands peuvent se regarder sans s'entretuer. Un armistice a été conclu le matin entre les Alliés et l'Allemagne, dernière des Puissances Centrales à rendre les armes. Il laisse derrière lui huit millions de morts et six millions d’invalides ou de mutilés.

  Les généraux allemands et alliés se réunirent dans un wagon-restaurant aménagé du général Foch, dans la clairière de Rethondes, en forêt de Compiègne.

Les survivants ont perdu la foi dans les valeurs morales et spirituelles qui ont fait la grandeur et l'unité de l'Europe. Mais ils veulent croire que cette guerre qui s'achève restera la dernière de l'Histoire, la «der des der»...

Le 11 novembre 1920 apparut l’idée de rendre hommage aux soldats morts pour la France mais non identifiés. La dépouille mortelle d’un soldat de Verdun fut inhumé sous l’Arc de Triomphe.

Ce n’est que trois ans plus tard que fut allumé la flamme qui ne s’éteint jamais, donnant au tombeau du soldat inconnu une forte portée symbolique et politique.

Le 11 novembre est un jour férié en France (jour du souvenir depuis la loi du 24 octobre 1922), en Belgique et au Canada. Aux États-Unis et dans les pays du Commonwealth, sa commémoration a été étendue à tous les vétérans de guerre.

 

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